Ruth Carter, costume designer a obtenu son étoile sur Hollywood boulevard

Mar 5, 2021 by

En 2019, Ruth Carter a remporté l’Oscar pour son travail sur « Black Panther », moment historique car elle est la première femme noire à recevoir l’Oscar de la conception de costumes. Elle est sur le point d’ajouter une autre réalisation historique à son CURRICULUM VITAE en devenant la première costumière noire à avoir une étoile sur hollywood’s Walk of Fame. Elle sera reconnue lors d’une cérémonie virtuelle prévue le 25 février. Edith Head est la seule autre costumière à avoir une étoile.

« La première chose que je voulais voir quand j’ai déménagé à Los Angeles en 1986, c’était Hollywood Boulevard et le Walk of Fame », se souvient Carter avec affection. « Je pense que ces étoiles sont synonymes du Hollywood passé et présent. » L’étoile de Carter sera intégrée dans l’histoire d’Hollywood aux côtés de Cicely Tyson, Quincy Jones, Judy Garland et Olivia de Havilland…

« C’est comme un jeu , vous marchez d’étoile en étoile , et vous lisez les noms et vous êtes curieux à leur sujet. Certains d’entre eux que vous reconnaissez, et d’autres pas », dit-elle. Elle espère que son étoile inspirera d’autres filles; petites filles qui marchent et pensent aux personnages, qu’elles aussi savent qu’une porte ouverte l’attend. « Les touristes et les espoirs de l’industrie marchent tous sur le boulevard et ressentent la même chose à ce sujet : « Peut-être qu’un jour ce sera moi ».

Son Oscar pour « Black Panther »a brisé le plafond de verre et brisé le moule pour les costumes de super-héros comme elle a créé des regards technologiquement avancés qui étaient représentatifs de 12 tribus africaines différentes pour le monde fictif de Wakanda.

Tout au long de sa carrière, Carter a travaillé sur plus de 60 films. Son déménagement west l’a vue commencer en tant que volontaire dans la boutique de teinture à Western Costume, hollywood’s go-to costume et prop house. Entre deux emplois, elle a travaillé à l’Opéra de Santa Fe.

À cette époque, le natif du Massachusetts était l’un des rares Afro-Américains sur le terrain; « One Night in Miami » Francine Jamison-Tucker étant l’autre.

Une rencontre avec Spike Lee, qui en était également aux premiers stades de sa carrière, l’a amenée à être embauchée pour travailler sur son film de 1988, School Daze. Ce serait le début d’une étroite collaboration qui se poursuit encore aujourd’hui.

Pour « School Daze », Carter a utilisé des couleurs contrastées telles que les rouges, les argents et les noirs pour le monde de la sororité et de la fraternité qui se centrait autour de la vie universitaire noire. Son utilisation des couleurs serait son esthétique signature au fil des ans.

À l’époque, dans le monde pré-numérique et pré-social des médias, il n’y avait pas de moyen facile pour un artisan peu connu d’être promu . Mais son talent lui a permis de se faire un nom.

Carter a continué à travailler avec Spike Lee sur ses projets, y compris « Do the Right Thing », « Mo Better Blues », « Jungle Fever » et 1992 « Malcolm X », pour lequel elle a reçu sa première nomination aux Oscars pour la conception de costumes.

« J’étais protégée. Je suis venue avec Spike, Robert Townsend et Keenan Ivory Wayans. Ils essayaient de faire les choses à leur façon, et c’était un film indépendant », explique t-elle.« Ils ne me dérangeaient pas et me laissaient faire les choses à ma façon, donc cela a aidé à soulager la douleur d’entrer dans ce cadre hollywoodien. Ce n’était pas une introduction en studio, [mais] un film indépendant, ce qui a facilité les choses.

La nomination aux Oscars a fait Hollywood l’ a faite connaitre et lui a permis de travailler sur « Cobb. » Le film de 1994 a été réalisé par Ron Shelton et Tommy Lee Jones a le rôle d’un joueur de baseball raciste. Carter a apprécié son travail sur le film.

« C’était une belle équipe et j’étais heureuse de faire plus de travail d’époque, mais c’était difficile », avoue-t-elle. « C’était difficile de marcher dans un cadre hollywoodien où les gens n’avaient pas l’habitude de voir des gens comme moi en pôle position . Elle ajoute à l’exemple du cinéma visionnaire de Lee : « Nous étions en avance sur notre temps. Nous regardions vers l’avenir.

Cela signifiait prêter main forte à une autre personne de couleur et à un autre jeune. « Nous voulions être des mentors. Nous avons ouvert la porte à de nombreux stages ; si vous vouliez en apprendre davantage sur la conception de costumes et que vous étiez accepté, vous étiez affecté à mon côté.

En 1993, le frère de Carter, qui était en test logiciel, lui a donné tout un système informatique. Elle a commencé à utiliser la technologie pour ses créations, y compris « What’s Love Got to Do With It », le biopic de Tina Turner. Elle a re-créé les looks les plus emblématiques de Tina Turner des années 70 et 80, dont la célèbre robe à franges métalliques dorées et les minijupes taille haute. Son frère lui a montré comment faire des screengrabs de la chanteuse et zoomer pour qu’elle puisse obtenir des gros plans suffisants pour compter les couches de perles.

Carter a reçu son premier oscar pour son travail sur « Amistad » de Steven Spielberg (1997). Son travail a continué à construire et façonner la voix du design afro-futur, des créations de garde-robe magistrales, reproduisant l’expérience noire à travers la conception de costumes.

« Selma » et « Malcolm X » ont été parmi ses crédits dans lesquels Carter a donné vie au révérend Dr. Martin Luther King Jr. et Malcolm X grâce à son travail de conception.

Son processus consiste à s’entourer d’inspiration matérielle.

« Les murs sont couverts de ces images. Ce sont peut-être les peuples d’Afrique qui m’inspirent ». Elle aide également les gens qui travaillent avec elle. « Ils sont inspirés par ce qu’ils voient. Ils ont une idée du film et le sentiment du film. J’ai généralement besoin de continuer à voir l’art en face de mon visage tout le temps juste pour me rappeler ce qu’est mon intention première. »

Comme Carter continue à briser les barrières, elle continue d’ajouter d’autres premières. « Nous devons arrêter de dire « vous êtes la première. » Nous devons voir ce que les deuxième, troisième et 10e vont faire », dit-elle. « Nous faisons ce que nous devons faire. » Carter indique l’importance des médias sociaux pour les nouveaux arrivants pour organiser le contenu. « Nous pouvons réinventer votre propre chose. Vous pouvez le vicaire », conseille Carter.

Sa passion pour sa culture et sa communauté se voit dans les décennies de sa maîtrise. Avec son ensemble diversifié et vaste de travail, Carter a des décennies de costumes emblématiques à son actif, elle dit qu’elle aimerait faire « un film de type ‘Moulin Rouge’ qui se déroulerait au moment de la  » Renaissance de Harlem. »

Son discours de 2019 résume sa philosophie : « Ma carrière est construite avec passion pour raconter des histoires qui nous permettent de mieux nous connaître. »

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