Chewbacca : un acteur en son costume

Mai 4, 2019 by

L’acteur Peter Mayhew  vient de nous quitter et nous rappelle que malgré l’immortel succès des films Star Wars. Carrie Fisher nous l’avait déjà signifié. Nous rendons donc hommage à ce comédien en nous penchant sur la création de son personnage

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 George Lucas s’est inspiré de son propre chien Indiana, un Malamute de l’Alaska à poils longs pour créer le personnage de Chewbacca : ce dernier était souvent assis à la place du passager dans la voiture de son maître tel un copilote, et de loin il était pris pour un humain à part entière. C’est aussi ce même chien qui a donné le nom d’un autre succès de Lucas, Indiana Jones. Le nom Chewbacca est dérivé du mot russe Sobaka qui signifie chien.

Peter Mayhew qui vient de nous quitter a été le premier et le seul choix de George Lucas pour incarner Chewbacca  en raison de la taille hors norme de l’acteur qui mesurait 2,18 mètres.

                                                                                                                              Original cast members Peter Mayhew (L), who portrayed "Chewbacca," and Harrison Ford, who portrayed Han Solo, attend a screening commemorating the 30th anniversary of "Star Wars: Episode V The Empire Strikes Back" in Hollywood May 19, 2010. REUTERS/Fred Prouser (UNITED STATES - Tags: ENTERTAINMENT)

 Le créateur du personnage de Chewbacca est le chef maquilleur Stuart Freeborn qui est également le créateur de Yoda pour l’Empire contre attaque,  de Jabba the Hutt et des Ewoks pour le Retour du Jedi. Dans les notes liminaires du réalisateur  à propos de Star Wars, alors appelé Les aventures de Starkiller, le réalisateur décrivait Chewbacca comme haut qui ressemblait à un singe avec des crocs féroces une créature sauvage de huit pieds de haut. Ses grands yeux jaunes dominaient son visage recouvert de fourrure, il portait deux bandoulières chromées, un gilet pare-balles avec un motif camouflage et un short en tissu brun.  Son costume  a été entièrement réalisé en poil de yak ( bovidé asiatique) associé à du lapin angora.  C’est donc la même matière que celle utilisée par les perruquier(e)s lorsqu’ils fabriquent des perruques XVIIe ou XVIIIe siècle…

Une allure unique

Le personnage de Chewbacca est basé sur un concept-art réalisé par Ralph McQuarrie. George Lucas avait choisi la photo d’un lémurien pour l’inspiration.  Le dessinateur était parti sur un Chewbacca féminin, mais a très vite revu ses plans pour pour qu’il est l’allure d’un mâle.

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La grande nouveauté vient de l’épisode II et III où le costume intégrait un système de rafraîchissement à eau ce qui permettait à Mayhew de garder le costume pendant plusieurs heures sans avoir trop chaud. L’acteur a souvent raconté le calvaire des scènes tournées dans le désert de Tunisie pour la première trilogie.  CPiRnEIXAAAhojg

 Chewbacca  a une voix unique qui a été crée par le preneur de son Ben Burtt qui  a associé le cri de plusieurs animaux. Il a commencé par un ours brun qui venait du zoo Happy Hollow à San José. Il a ensuite enregistré les sons de morses, de lions et de blaireaux. Un cri spécial, mais incontournable.

«Chewbacca était fascinant, car il devait avoir fière allure, même s’il pouvait être très féroce quand il le voulait. C’était amusant de créer un monstre qui semblait amical et agréable pour changer, au lieu d’être menaçant. J’avais vu un croquis [de Ralph McQuarrie] et je l’ai basé sur cela parce qu’il était très bon et qu’il me convenait parfaitement »

Sylvie Perault

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